iPhone7难有突破:任何失败极易引发产业链动荡

2016-09-12 10:33    来源:cnbeta网站    作者:康斯坦丁    点击:

北京时间8日凌晨,苹果在美国召开的秋季新品发布会上,发布了全新的iPhone,包括iPhone7和iPhone7 Plus。iPhone7注定是设计上的平庸之作,与之前的产品相比,这款产品只是进行了小幅度升级,对于一些需要靠苹果Logo标榜身份的人来说,几乎是没有吸引力的;网络评论家们也早早地给这款手机判了死刑,他们坚信iPhone7是苹果由盛转衰的一个重要节点。

平心而论,苹果的设计已臻化境,不要再指望他们每年都能出现奇迹。事实上,奇迹这种东西,每隔三五年出一次就可以了,相比于2016年的产品,笔者更加期待2017年,那是苹果手机问世十周年的日子,应该会有比较大的突破。只是在这之前,苹果也要吞一口世俗的烟火,大家讨论最多的或许是利润增长、营收情况等方面。总得来说,乔布斯时代做手机,是在搞艺术创作;库克时代,大家谈的是商业。

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一个简单功能足以搅动供应链

现在,苹果手机的升级就好像博尔特提升百米纪录一样,纵然是百年难遇的天才,也不太可能轻松打破世界纪录,但这并不能说明,博尔特在平日里的训练就不刻苦。

事实上,博尔特要想维持好的状态,甚至奥运再夺金牌,势必要付出洪荒之力。苹果现在的状态大抵如此,其会在一个特定的周期内,会失去艺术创作灵感,这种周期对于产业链来说是最痛苦的,他们必须要付出比之前更大的努力,才能维系正常的运作,更何况,iPhone7上一个小小卖点的增加,都需要产业链非常巨大的投入。

消费者总是认为,在手机上增加一个摄像头,是非常简单的事情,不就掏个窟窿、装个元器件吗?

事实是,iPhone7任何的变化都会涉及供应链上数百万人,尤其是摄像头这种敏感元器件,懂点手机零部件的人都知道,摄像头对于生产环境的要求非常高,空气里的沙粒,人体汗液分子,以及墙体上的石灰粉末都会造成摄像头功能的损毁,相信消费者谁都不想在自拍时,脸上平白无故地多出一些雀斑,这就意味着摄像头的整个流通路径上都应该是无尘的,从摄像头供应商的生产车间,到物流运输,封装和拆包,再到最终的组装车间,直至把摄像头完好地装到iPhone7上,每个环节都要提心吊胆,甚至战战兢兢。

为了达到无尘的环境,运输过程中肯定需要真空包装,操作人员则要配套严密的工作服,不能太胖,否则太容易出汗,造成粉尘度上升也是一个不小的问题;另外,生产摄像头的车间设置就更有讲究了,需要增加大量的换气功能,不断把脏的空气排走,把干净新鲜的空气吸进来,同时考虑到铁屑不容易掉,墙壁上要钉上铁板……

上述这些还不包括软体的兼容、测试设备开发等工作,但如此巨大的工程,换来的只是评论家们一句:iPhone7的摄像头没有显著变化!

另外,iPhone7的防水功能也是一个突出的小卖点,这下苹果再也不怕三星调侃其产品不敢接受“冰桶挑战”了。事实上,笔者认为这是一个非常实用的功能。毕竟,如今的手机可能用不坏,但经常会泡坏。一位朋友的iPhone5s就曾掉到马桶里仅仅泡了三分钟,就再无回天之力。他在回忆拆开手机的瞬间时感叹道:在手机行业混了这么多年,就从未见过验水纸红得如此发亮。

与摄像头一样,iPhone7的防水功能势必要增加大量的生产环节,笔者尤其好奇,手机在完成组装之后,需要怎么测试防水功能的好坏呢?难道真要把手机扔到水里,再捡出来,而一旦防水功能有问题,岂不是全部零件都要报废掉?想想这些问题就头大,仅仅就是因为这样一个简单功能,就足以搅得苹果供应链天翻地覆,可见iPhone7的每一个小卖点,都会让人殚精竭虑。

革命性改变三五年一次足够

笔者在之前的文章中多次提到,能在苹果供应链上生存下来的人都是狠角色。他们不但要满足严苛的品质要求,更要满足其巨大的产能需求,大家都知道做一件艺术品,可以发挥工匠精神,不断打磨,这样的考验对生产工艺的要求已经非常大,如果再叠加巨大的产能、按时交货、按时销售等要求,难度就要呈几何式增长了,这也意味着,苹果供应商需要在生产工艺、品质体系、资金流、管理能力上都要达到超一流的水准。

正是考虑到上述因素,iPhone的革命不能发生得太频繁,毕竟任何的失败都会引发产业链的动荡。

我们再回到iPhone7供应链的话题。前面谈到,双摄像头、防水功能、或者蓝色外壳,这些看似简单平庸的卖点,对苹果供应链来说都是巨大的挑战,良品率会降低,投入成本会加大,最终的表现就是,供应商工作更加辛苦了。再加上,苹果的态度向来傲慢,而且库克精于算计,苹果要保持财务的持续增长,就不得不进一步压缩供应链,把消费者对“平庸设计”吐槽的压力,转嫁给自己的供应商。在这种大背景下,苹果在自家供应链上的内战,肯定会硝烟弥漫。

正如前段时间,苹果要求零部件供应商将价格下调20%,立即招来一致反抗。这种对抗可能不会持续太久,但肯定会加深苹果供应链的裂痕,而如何修复这种裂痕,就要看库克的手段了,苹果作为供应链的领头羊,势必要考虑其他供应商的感受,不能让他们在内战中获胜,但也切不可让他们死地太惨。毕竟,唯有大家团结起来,才能延续苹果帝国的辉煌,这也是为什么,iPhone每年只能做一些小的改善,至于革命性的东西,像奥运会一样,隔上三五年来一次就足够了。

苹果的内战,除了要与供应商博弈之外,还需要考虑如何平衡自家的产品竞争。事实上,iPhone7销量能否强劲,还有一个重要的关键点:目前仍有2.75亿苹果用户在使用小屏iPhone,他们已经享受并喜欢上了高端,不太可能更换其他品牌。事实上,用惯苹果手机的人,大部分很难再去考虑三星或小米了,而2.75亿中的大部分用户已经有两年不曾更换手机,他们才是iPhone7最大的潜在用户,这也是苹果内战中最精彩的华章,结局如何,让我们拭目以待!

(作者康斯坦丁)



(责任编辑:侧面)

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